JOHANNESBURG (Reuters) Thứ 2, ngày 27 tháng 2, năm 2017 – Số lượng tê giác bị săn bắn để lấy sừng ở Nam Phi giảm 10 phần trăm trong năm 2016, còn lại 1,054 con, đây là năm thứ hai suy giảm liên tiếp theo thông tin được chính phủ công bố vào thứ hai này, tuy nhiên những người theo chủ nghĩa bảo tồn cho rằng con số này vẫn đang ở mức báo động. 
Nạn săn bắn tê giác ở Nam Phi đã bị thổi bùng – từ số lượng 83 con năm 2008 cho đến mức kỉ lục 1,215 con năm 2014 – để đáp ứng nhu cầu nóng hổi của các nước Châu Á đang trên đà phát triển như Việt Nam, nơi sừng tê giác được tôn vinh như một loại thần dược. 
 
Nam Phi sở hữu hơn 80 phần trăm tổng số tê giác trên thế giới với khoảng 18 ngàn con tê giác trắng và gần 2 ngàn tê giác đen, nguyên nhân chính đẩy đất nước này vào tâm điểm của khủng hoảng săn bắn lấy sừng.
 
Ở Vườn Quốc Gia Kruger, trung tâm của nạn đánh giết, 662 xác tê giác được tìm thấy vào năm 2016, giảm gần 20% so với con số 826 của năm 2015, theo thông báo của Bộ Môi Trường Nam Phi.
 
“Sự thuyên giảm này là do nỗ lực của các nhân công nam nữ trong ngành, đặc biệt là các cán bộ bảo vệ rừng,” bộ trưởng phát biểu.
Cũng đáng chú ý là mức độ săn bắn đã thuyên giảm mặc cho tình hình phạm tội vẫn đang gia tăng ở Kruger.
 
“Trong năm 2016 có đến 2,883 trường hợp liên quan đến hoạt động săn bắn trong vườn quốc gia, cao hơn so với con số kỉ lục 2,466 cùng kì năm 2015.”
Những hoạt động này bao gồm xây dựng lán trại săn bắn, liên hệ với tay trong của khu bảo tồn động vật hoang dã, xâm nhập trái phép những khu bảo tồn này, dò tìm mục tiêu động vật cần săn bắn, theo dõi mục tiêu và thực hiện săn bắn chúng.
 
“Những băng nhóm tội phạm săn bắn động vật trái phép được trang bị vũ khí đầy đủ và được tài trợ tài chính bởi các nhóm khủng bố và tội phạm có tổ chức đa quốc gia, đây là những kẻ sẽ không bao giờ ngừng nhúng tay vào hoạt săn bắn tê giác để lấy sừng”, bộ trưởng phát biểu.
 
Một điều khác cũng phải cần ghi nhận lại đó chính là những khu vực ngoài vùng Kruger và những khu vực tỉnh nằm sát biên giới với tỉnh Mpumalanga có tỉ lệ săn bắn tê giác ngày càng gia tăng.
 
Liên Hiệp Quốc cũng đã đưa ra một công ước quy định về việc cấm buôn bán sừng tê trên toàn cầu.
 
“Tỉ lệ nạn săn bắn tê giác vẫn còn quá cao,” TRAFFIC, một mạng lưới giám sát buôn bán động vật hoang dã, cho biết trong một tuyên bố. 
 
“Không thể có chuyện xem việc ba con tê giác bị giết mỗi ngày là một hành động dưới mức khủng hoảng”, Tom Milliken phát biểu, Trưởng nhóm chương trình Tê giác của TRAFFIC.
 
Ngoài nạn săn bắn tê giác thì tồn tại song song đó là một mối lo khác về nạn săn bắn voi, tại Kruger vào năm 2016, đã có 46 con voi bị săn bắn để lấy ngà. Trong khi đó vài năm trước nạn săn bắn voi này hầu như không được nghe tới ở Kruger.
Trong những năm gần đây, ở những nơi khác tại Châu Phi, mười ngàn con voi đã bị săn bắn để lấy ngà, đây là một mặt hàng rất được ưa thích tại những thị trường tiêu thụ như Trung Quốc.
(Biên tập bởi Ed Osmond)